June 24, 2022 4 min read

Las tablets, los teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles pueden ser de gran ayuda para los padres, ya sea para mantener a los niños entretenidos en largos viajes en automóvil o para distraerlos. Además, con la explosión de dispositivos para niños, aplicaciones educativas que estimulan la creatividad, el tiempo frente a la pantalla también puede ser muy bueno para los niños.

Sin embargo, por útiles que sean, estos dispositivos tienen varias desventajas. Podrían hacer que un niño en edad preescolar grite por más tiempo frente a la pantalla en lugar de jugar a simular, por ejemplo, u obstaculizar la capacidad de un estudiante de secundaria para leer las emociones de otras personas. Y luego está el hecho de que pueden meterse severamente con el sueño de los niños.

Las tablets, los televisores, las computadoras y los teléfonos celulares emiten luz azul, que se ha demostrado que interrumpe el sueño. La luz azul interfiere con el ciclo natural de sueño, llamado ritmo circadiano, al suprimir la producción de melatonina, la hormona que ayuda a que el cuerpo y el cerebro se relajen.

Tenemos receptores en nuestros ojos, descubiertos hace unos 10 años, que se ven directamente afectados por el espectro azul. Cuando esta luz atraviesa la pupila y golpea el nervio óptico, envía una señal a la glándula pineal para cerrar paso de melatonina en el cerebro. 

Los niños reciben tres veces la exposición anual de los adultos a esta longitud de onda, por lo que son susceptibles a daños en su visión, la retina de los niños no es capaz de filtrar eficazmente los rayos UV ni la azul. Por lo que si nos los cuidamos puede ser perjudicial a para su visión y desarrollo.

Aunque otras longitudes de onda también pueden alterar los ritmos circadianos, la luz azul es especialmente buena en eso. Investigadores de Harvard descubrieron que 6.5 horas de exposición a la luz azul obstaculizan la melatonina por el doble de tiempo que otros espectros, retrasando el sueño por completo tres horas.

Durante el día, reducir la producción de melatonina es algo bueno. Nos ayuda a mantenernos alertas, pensar con claridad y sentirnos felices. Durante milenios, este trabajo cayó únicamente al sol, que emite mucha más luz azul que cualquier dispositivo hecho por el hombre. Pero a diferencia de las tabletas y los teléfonos inteligentes, el sol no sigue a los niños a sus habitaciones por la noche. Se establece, señalando a sus cuerpos que la hora de acostarse está cerca. Pero cuando los niños usan dispositivos emisores de luz azul en la noche, los mantiene conectados cuando deberían tener sueño.

Pero el problema no es solo el uso nocturno, sino también la totalidad de la exposición a la luz azul. Y dado que los niños usan cada vez más teléfonos inteligentes y tabletas en la guardería, la escuela y el hogar (y en el caso de los adolescentes, en todas partes), las horas de tiempo frente a la pantalla pueden acumularse con bastante rapidez.

Además de todo el tiempo de pantalla, los niños de hoy también reciben luz azul de los focos LED. Si bien estos son excelentes ahorradores de energía, emiten más luz azul que los focos incandescentes. Con más hogares y lugares públicos ahora equipados con LED, los niños están expuestos a la luz azul mas que nunca.

Entonces, ¿cómo impacta realmente esta exposición a la luz azul en la salud de un niño? Primero, puede costarles más tiempo quedarse dormidos, lo que hace que sea difícil obtener sus ocho a 13 horas recomendadas de sueño cada noche. Los niños entre 6 y 17 años que tienen al menos un dispositivo electrónico en su habitación duermen una hora menos en las noches escolares.

La calidad del sueño también se ve afectada. Un estudio israelí de 2017 descubrió que las personas se despertaban casi el doble de veces durante la noche después de estar expuestas a la luz azul frente a la luz roja. Además, la luz azul evitó que la temperatura de su cuerpo cayera como se supone que debería hacerlo durante el sueño, saboteando aún más la calidad del sueño.

Cuando los niños no duermen lo suficiente o no duermen profundamente, sufren las mismas consecuencias que los adultos: niebla mental, mala memoria y cambios de humor, por nombrar algunos. Además, los niños privados de sueño tienen más probabilidades de tener problemas de conducta, como agresividad o hiperactividad, y luchan por tener éxito en la escuela. El año pasado, un estudio de más de mil niños rastreados desde su nacimiento reveló que aquellos que no habían dormido lo suficiente cuando eran niños pequeños y preescolares tenían más problemas con la atención, el control emocional y las habilidades para resolver problemas a los 7 años. Y, simplemente Al igual que con los adultos, si la privación del sueño continúa para un niño, su riesgo de aumento de peso, diabetes y otros problemas graves de salud física aumentan.

Para minimizar los impactos negativos de la exposición a la luz azul, se recomienda limitar la cantidad de tiempo de pantalla de entretenimiento de los niños a dos horas al día. También mantén las tabletas y otros dispositivos electrónicos fuera de sus habitaciones tanto como sea posible. Debes establecer un toque de queda digital, también, cuando todos los dispositivos emisores de luz azul, incluidos los teléfonos celulares y televisores, estén apagados. Es mejor si son dos horas antes de acostarse. Un toque de queda es más difícil de cumplir con los niños mayores que pueden necesitar una computadora o tableta para la tarea, por lo que recomendamos el uso de lentes con filtro para luz azul. En nuestra tienda en línea tenemos una amplia oferta de lentes para niños de todas las edades.

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